Der Dharma (Sanskrit) bzw. Dhamma (Pali) hat mehrere Bedeutungen:

  1. Die Lehre Buddhas in Form der erhaltenen schriftlichen Überlieferungen. Je nach buddhistischer Tradition (Mahyana, Vajrajana) umfasst der Dharma auch die Lehren der großen Lehrer, die in der Nachfolge Buddhas gelehrt haben.
  2. Der Dharma als das vom Buddha erkannte und verkündete Daseinsgesetz beinhaltet die Lehre von den Vier Edlen Wahrheiten.
  3. Darüber hinaus ist das Wort als Sammelbezeichnung für die Gesamtheit aller Phänomene gebräuchlich.